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英紙「Metro」(2月1日付)などによると、英ノーザンブリア大学のバレンティーナ・ザーコバ教授らが
厳密な数学
モデルを用いて太陽活動のデータを分析したところ、2030年までに太陽の活動が
現在の60%まで減少し、97%の確率で地球が「
氷河期」に突入することが分かったという。
これは、14世紀半ばから19世紀半ばにかけて世界各地を襲った「小氷期(Little Ice Age)」
相当の規模になると予想されている。

小氷期では、テムズ川やオランダの運河・河川では一冬の間完全に凍結する光景が頻繁に見られ
飢饉が頻繁に発生するようになり(1315年には150万人もの餓死者を記録)
疾病による死者も増加した。
アイスランドの人口は半分に減少し、グリーンランドのヴァイキング植民地は全滅の憂き目を見た。
日本においても東日本を中心にたびたび飢饉が発生し、これを原因とする農村での
一揆の頻発は幕藩体制の崩壊の一因となったといわれている。

そして、小氷期の期間中もっとも寒さが厳しかった1645年~1715年は、太陽黒点数が著しく減少
した「マウンダー極小期(Maunder Minimum)」
(1645年~1715年)と一致しているのだ。
このまま太陽の活動が弱体化していけば、地球全体の気温が低下していくことは
間違いないとみられている。

「太陽が全ての命運を握っているとすれば、我々がなにをしょうとも、気温の低下は免れません
……夏がなくなり、冬が続き、川が凍るでしょう」(ザーコバ教授)

今後、北半球を中心に大きな影響がでることが予想される。
だが、これほど重大な発見にもかかわらず、ザーコバ教授の研究を敵視した反対者から
圧力をかけられ、何人かの気象学者は、イギリス王立天文学会に公表の差し止めを求めたそうだ。
しかし、小氷期の到来を予見している科学者はザーコバ教授だけではない。
2015年には、「メキシコ水技術研究所(Mexican Institute of Water Technology)」の
ホルヘ・サンチェス・セスマ教授が、過去10万年~2万5千年にかけての太陽の活動サイクルを
比較研究したところ、太陽活動の停滞に関連した気温低下が今世紀に起こると予想している。
2013年にも、西オーストラリア大学のクリフ・オリア教授が同様の結論に至っている。

「太陽黒点と気候には十分な相関関係があります。太陽の活動サイクルは
将来の気候変動を予測する上での基礎です」(オリア教授)

2015年10月、NASA(アメリカ航空宇宙局)が
「南極大陸では失われていく氷より、増えている氷の量のほうが多い」と発表したが
このことも小氷期がすでに始まりつつある証拠といえるかもしれない。

太陽黒点は太陽活動の指標とみられ、活動が極大化すると多くの黒点が出現し
極小化すると激減する。

黒点の減少がすぐさま太陽活動の終焉を意味するわけではないが
「氷河期」が着々と近づいている証拠と科学者らは見ているようだ。
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これまでの予想では、次の停滞は2021年頃とみられていたが、今回は大幅に早まる形となった。
15日にもわたる活動の停止は2010年の4月以来だという。
「Spaceweather.com」によると、今年に入ってからすでに27日もの「太陽黒点ゼロ日」がある
とのことだ。2016年は年間で32日、2015年はゼロだったことを考えると
異常なペースで太陽活動が弱まっていることがはっきりと分かる。

太陽には11年周期のサイクルがあり、現在は2008年から始まった「サイクル24」と呼ばれる
活動周期に入っている。
2016年6月4日には4日間も完全に黒点が消失し、太陽がここ100年間で“最もおとなしい時期”
つまり太陽活動が停滞期に近づいている証拠だとされ、数年の間にさらなる
黒点の消失がみられると予想された。
そして今回、2週間以上にわたる黒点の完全消失が続いたため
本格的に「ミニ氷河期」が近づいていると考えられているのだ。

氷河期がもたらす被害
2021年とみられていた停滞期が4年も縮まったことで、氷河期の到来も早まるかもしれない。
その場合、北半球を中心に大きな影響がでることが予想されるが
ザーコバ教授によるとオーロラ観測には最適の時期になるという。
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「太陽活動の停滞期には、太陽と惑星間の磁場が弱体化し、銀河宇宙線への防壁が弱まります。
これにより、多くのエネルギー粒子が地球の大気に降り注ぎ、オーロラ現象となります」
(ザーコバ教授)
さらには、本格的な氷河期に突入する可能性を指摘する研究者も存在する。
英サウサンプトン大学のシブレン・ドリファウト教授は、5%の確立で
海流循環がいきなり停止し、突如として「氷河期」が到来する可能性があると
驚きの発言をしている。

このように人類は常に滅亡の縁に立たされているのだ。
太陽や海流が相手となっては我々に打つ手はない。
ただただその時が来ないことを祈るしかないだろう。
(提供:トカナ)

参考)坂本廣志さんによると氷河期に入ってから今年で6年目だそうです



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